Johan Engström

Johan Engström (1846-1915) Verksamhetsperiod: 1874- 1915 Johan Engström kom från knappa omständigheter, som son till en fattig tjänsteflicka fick han börja arbeta vid fyllda tretton år. Johan hade tur för han fick börja hos den kände rakknivsfabrikören Carl Viktor Heljestrand. I tjugoårsåldern studerade Johan vid Eskilstuna Tekniska Söndags- och Aftonskola samtidigt som han tog privatlektioner i engelska och tyska. Sen bar det av till instrumentmakare Albert Stille i Stockholm, sedan till Petersburg som ”chirurgisk instrumentmakaregesäll” samt Ludvig Emanuel Nobels gevärsfabrik. Han skulle hinna med att arbeta i Sheffield och Bonn innan han återvände till Eskilstuna för att starta sin egen tillverkning – till att börja med i relativt blygsam omfattning. Rakknivar skulle dock bli en växande artikel i produktionen, från 1882 fanns även konsttäljknivar i Johans sortiment. Tillverkningen av konsttäljknivar växte snabbt och vid ett tillfälle fick Johan en order från Mr Edward Zinn, från New York City, på hela tre tusen dussin konsttäljknivar, se nedan Zinns varumärke elefanten. Johan Engström var verkligen en sagolikt driftig knivfabrikör som år 1896 hade 60 man i arbetsstyrkan. Enligt 1909 års adresskalender hade Fabriksaktiebolaget Johan Engström ett aktiekapital om 300. 000 kronor.

Nedan bild på Johan Engströms arbetsstyrka, respektive rakknivsfabrik.
Foto: okänd, Eskilstuna stadsmuseum
(Klicka för större bild)

Engströms arbetsstyrka Engströms rakknivsfabrik

I 1902 års adresskalender för Eskilstuna samt Nyfors och Tunafors finns fakta om gångna tiders industri och hantverk.

image

Bl a kan man läsa att Johan Engström tillverkar rak- och konstknifvar, tandtänger samt kaffe- och téserviser mm samt förnickling. OBS kniven med stora ringen, nedan, är en mycket ovanlig kniv som Engström fick patent på 27 jan. 1888, Nr 1398. Sockerskålen bär Johan Engströms stämpel, tunnknivar tillverkades som synes i varierande storlekar. Vad gäller kvalitén så var siktet inställt på att sakerna skulle hålla i hundratals år. Stål och mässing i knivarna men också skaften var robusta, tillverkade i masurbjörk eller ebenholts bidrog de till en kniv som stod pall för allehanda strapatser. Knivarna på bilden har skaft av det för konsttäljknivar så kännetecknande materialet. Amerikanarna kallar träslaget för ”curly birch” / ”karelian birch wood” eller ”spreckled birch”, en genetisk defekt ursprungligen från Karelska näset i Finland  gör att årsringarna orienterar sig åt fel håll – vilket ger virket ett flammigt utseende.

image

ENGSTRÖM – EDWARD ZINN
Tunnlängd ca.70 mm., stiftlåsning, smednamnad på mässinglinjal, Edv. Zinn elefant, 3 på bladet.

 

image

I J E:s produktion ingick bl.a. nickelserviser samt även denna lilla Joh.Engströmmärkta burken i mässing, endast ca. 115 x 85 mm stor. Allt enligt Varu och Adresskalender från 1902.

image

 

image

Även denna kniv är en av Johan Enströms knivar som han patenterade 27 jan. 1888, en kniv med bladspärr. Märkning vid fästet på bladet.